1977. Een jonge Seiko Epson ingenieur vroeg zich af hoe hij zijn droom van ‘het eeuwig lopende’ horloge waar kon maken. Zijn visie: een horloge ontwikkelen die werd aangedreven door een hoofdveer en een precisie heeft van 1 seconde per dag. Een waarde die door geen enkel ander met een hoofdveer aangedreven uurwerk evenaart. Spring Drive was een droom die 28 jaar duurde voor hij uitkwam. En dat de droom überhaupt uitkwam was te danken aan twee zaken: het doorzettingsvermogen van de ingenieur Yoshikazu Akahane; en het feit dat Grand Seiko als één van de weinige horlogemakers ter wereld op het hoogste niveau zowel elektronische als mechanische uurwerken kon bouwen. Na talloze tegenslagen en wel meer dan 600 prototypen zijn hij en zijn team er uiteindelijk in geslaagd om nieuwe technologieën te ontwikkelen op elk gebied van de industrie. In 2005 werd Spring Drive geïntroduceerd. 

Vier belangrijke kenmerken van Spring Drive

Hoge nauwkeurigheid
De ingenieuze Tri-synchro regulator controleert en reguleert het gebruik van de drie verschillende vormen van energie die het Spring Drive uurwerk genereert: mechanisch, elektromagnetisch en elektrisch. Deze totaal andere regulateur vervangt het echappement dat doorgaans in conventionele uurwerken wordt gebruikt. Het is met zijn eenzijdige beweging veel stabieler, duurzamer en preciezer. Spring Drive heeft een precisie heeft van 1 seconde per dag.

Glide-motion
Het uurwerk heeft geen echappement, alle bewegingen in het uurwerk gaan in één richting. De wijzers van Seiko Spring Drive bewegen zich regelmatig, stil en gelijkmatig over de wijzerplaat. De glijdende beweging weerspiegelt de ware aard van tijd.

Hoge gang reserve
Het Spring Drive kaliber biedt nog iets wat geen enkel ander zelfopwindend mechanisch uurwerk kan: een gangreserve van 72 uur, ofwel 3 volledige dagen! Dit kan doordat de frictie in het raderwerk tot een minimum is beperkt, en door de uitvinding van een ultra-zuinige IC, die 1/300 miljoenste van een LED lampje verbruikt. Verbeteringen waarvoor bijna drie decennia lang alle aspecten van het horlogemaken onder de loep moesten worden genomen.

Opwind efficiëntie
De Magic lever, een Seiko-vinding uit 1959 verbeterde de opwindefficiëntie en verkortte de tijd die nodig was om de veer helemaal op te winden aanzienlijk. De ingenieuze v-vormige Magic Lever maakt het mogelijk om alle oscillerende bewegingen van het bewegende gewicht – zowel met de klok mee als tegen de klok in – over te brengen naar de hoofdveer. Het is effectief, simpel en duurzaam; en draagt aanzienlijk bij aan de levensduur van een horloge.

Mechanisme

Bron van energie
De basis van de aandrijfkracht is de hoofdveer
Transmissie
De kracht van de hoofdveer wordt overgebracht van het raderwerk via de wijzers naar de Tri-synchro regelaar.
Regulatie
De Tri-synchro regulator houdt de snelheid van het “Glide Wheel” onder controle en de wijzers door een elektromagnetische rem.

Drie belangrijke innovaties

Tri-synchro regulator
Ontwikkeld door Seiko speciaal voor de Spring Drive, de Tri-synchro regulator
1. Controleert de mechanische energie van de hoofdveer.
2. Converteert een kleine hoeveelheid van deze energie in elektriciteit om het Spring Drive kristal van energie te voorzien.
3. Genereert een magnetische kracht om de snelheid van het ‘’Glide Wheel’ te regelen. 

De hoofdveer
Seiko ontwikkelde een nieuwe hoog elastische legering met de naam "Spron 510" voor de hoofdveer.
Seiko’s unieke SPRON 510 * is toonaangevend in de branche en levert meer vermogen en een verhoogde nauwkeurigheid. Spron staat voor superieure elasticiteit en kracht, gekoppeld aan een hoge corrosive- en hittebestendigheid.
*SPRON is een geregistreerd handelsmerk van Seiko Instruments Inc.

De Magic Lever
In 1959 innoveerde Seiko een hoogst efficiënt opwindsysteem van de veer: Magic lever.
In Spring Drive zorgt een nieuw Magic Lever opwindsysteem voor een verbeterde opwindefficiëntie en verkortte de tijd die nodig was om de veer helemaal op te winden aanzienlijk. Het is effectief, simpel en duurzaam; en draagt aanzienlijk bij aan de levensduur van een horloge.

Spring Drive Chronograaf

Grand Seiko is het ideale platform voor een luxe, heel bijzondere chronograaf die de tijd meet zoals hij is, en niet bij een zo goed mogelijke benadering. De specificaties van de Grand Seiko Spring Drive Chronograaf zijn van een waar meesterstuk in de wereld van horloges maken: 1 seconde-per-dag-accuratesse, 12 uur tijdmeting, vertical clutch en column wheel voor zeer precieze bediening. Dit is een van ‘s werelds beste chronografen. Het horloge wordt met de hand samengesteld en bestaat uit 416 onderdelen, 50 jewels, 140 oliepunten met vijf verschillende smeeroliën, heeft een energiereserve van 72 uur, zelfs wanneer de chronograaf in gebruik is.

Glide Motion wijzer

Dankzij de vloeiend boven de wijzerplaat glijdende secondewijzer legt de Spring Drive Chronograaf het verlopen van de tijd extreem precies vast en niet slechts bij benadering. Dankzij de zeer precieze knopbediening via column wheel en vertical clutch systemen kan de Spring Drive Chronograaf tot twaalf uur de tijd meten, met een maximale afwijking van 1 seconde per dag.

Vertical clutch & Column wheel

Vertical clutch
De Vertical Clutch zorgt voor een zeer precieze stopwatchwerking. Dit maakt een de 1 seconde-per-dag-accuratesse mogelijk en overtreft daarmee de nauwkeurigheid van vele andere luxe chronografen.

Column wheel
De Spring Drive Chronograaf is uitgerust met een Column wheel voor een maximale stabiliteit in het schakelmechanisme. Dit systeem controleert de chronograaffunctie met foutloze precisie en zorgt voor de hoge nauwkeurigheid en betrouwbaarheid van het horloge.

‘’Two-step’’ systeem

De precisie en nauwkeurigheid van de chronograaf meting wordt gewaarborgd door het ‘’two-step’’ drukknopsysteem. Een lichte weerstand halverwege en de solide "klik" zorgen ervoor dat de gebruiker de exacte tijd vastlegt om de chronograaf te starten of te stoppen.