Fotografias: Eiichi Okuyama
Texto: Tomoyo Takai

“SEMPRE UM PASSO À FRENTE DOS DEMAIS”

No dia 25 de Dezembro de 1969, a Seiko introduziu no mercado o primeiro relógio de pulso de quartzo do mundo, o Seiko Quartz Astron 35SQ. Este relógio deu início a uma revolução que iria mudar a indústria relojoeira mundial para sempre. Em 2012, a Seiko lança mais um relógio pioneiro, dando início à sua segunda revolução. Tratava-se de mais uma estreia mundial: o Seiko Astron GPS Solar. Este relógio exprimia, uma vez mais, o espírito progressista por trás do lema de Kintaro Hattori, o fundador da Seiko: "Sempre um passo à frente dos demais" (Always one step ahead of the rest.) Este novo Astron estabeleceu um novo padrão de inovação em alta-precisão e, tal como seu antecessor em 1969, seguiu o caminho evolutivo de transportar até ao pulso uma tecnologia já existente sob outras formas, com um relógio mais leve, mais esguio e menos volumoso do que qualquer coisa que se pudesse imaginar até então. Agora, nove anos mais tarde, Astron GPS Solar leva esta tecnologia a novos níveis.


1860/1881

Kintaro Hattori (1860-1934), o fundador da Seiko. Hattori liderou a modernização da indústria relojoeira japonesa, vindo a ser reconhecido como o "Rei dos Relógios do Oriente".

Seiko Astron Edição Limitada do 160º Aniversário de Kintaro Hattori
SSH073
Este relógio comemorativo foi lançado a 9 de Outubro de 2020, dia do aniversário de Kintaro Hattori. Usa o Calibre 5X e oferece com orgulho o melhor desempenho de sempre na história de Astron. A robusta caixa preta e dourada em titânio recebeu o mais recentemente revestimento rígido desenvolvido pela Seiko, cerca de 1,5 vezes mais duro que qualquer revestimento semelhante já existente. As 16 facetas no bisel em cerâmica de zircónia brilham em homenagem a cada década que passou desde o nascimento do fundador da Seiko.
GPS Solar (Cal. 5X53). Bisel cerâmico com caixa em titânio (diâmetro: 42,8 mm; altura: 15,6 mm). Resistência à água: 20 bar. Bracelete em titânio. Edição limitada de 2.500 peças.

Uma máquina do tempo de vanguarda que herda a filosofia de Kintaro Hattori, fundador da Seiko

Foi em 1873 que o Japão adoptou o sistema de medição de tempo usado no Ocidente. Isto deu inicio a uma era de grande transformação e foi então que o jovem e determinado Kintaro Hattori, nascido em 1860, decidiu que o seu futuro residia na relojoaria "precisa e elaborada". Kintaro, que fundou a “K. Hattori & Co.” (hoje Seiko Watch Corporation) em 1881, sabia que apesar de o relógio de bolso ser então considerado a norma para máquinas do tempo portáteis, este seria destronado pelo relógio de pulso, e rapidamente começou a trabalhar no desenvolvimento de um, a par com a continuação da produção de relógios domésticos e de bolso. Em 1913, criou o primeiro relógio de pulso "made in Japan", o Laurel: um relógio de pulso mecânico com apenas 26,65 mm de diâmetro. A liderança da Seiko na indústria relojoeira japonesa foi estabelecida desde então. 

Com a sua história de inovação, faz todo o sentido que o Seiko Astron GPS Solar, a manifestação mais recente da liderança da Seiko em tecnologia relojoeira, fosse escolhido como núcleo do relógio que celebra o 160º aniversário do nascimento de Kintaro Hattori, fundador da empresa. Usando apenas energia luminosa, o Astron GPS Solar liga-se à rede de satélites GPS e exibe a hora local com precisão atómica em cada fuso horário do mundo. Tal como em 1969, Astron GPS Solar estabelece um novo padrão, tornado possível pelos esforços dos sucessores de Kintaro e pela sua dedicação ao credo do fundador de estar "Sempre um passo à frente dos demais".


1900

À esquerda: A tampa do relógio de Edição Limitada do 160º Aniversário de Kintaro Hattori exibe o "S" de marca registada, forgado e gravado dentro de um círculo e de um quadrado, tal como registado por Kintaro em 1900. A rodear a marca, o seu credo "UM PASSO À FRENTE DOS DEMAIS" em inglês, e o nome "KINTARO HATTORI". No centro: O estojo especial para o modelo de edição limitada. Inclui um pin de lapela dourado com o "S" (imagem à direita), um cartão com uma mensagem do bisneto de Kintaro, Shinji Hattori, actual Presidente da Seiko Watch Corporation, e uma bracelete adicional em pele de crocodilo.

A importância do "S", marca registada em 1900

A tampa da Edição Limitada do 160º Aniversário de Kintaro Hattori exibe o icónico "S" registado por Kintaro em 1900 em nome da K. Hattori & Co, hoje Seiko Watch Corporation.

Em1895, cinco anos antes de registar a marca, Kintaro deu início à exportação de relógios de parede para outros mercados asiáticos, e conseguiu produzir o primeiro relógio de bolso da empresa, o Timekeeper. Quatro anos mais tarde, 1899, Kintaro procurou novas formas de manter a liderança, visitando e estudando o trabalho de relojoeiros noutros países. Assim que regressou das suas viagens pela Europa e pelos E.U.A., introduziu novas máquinas de nível mundial. Kintaro percebeu que precisava de ter a capacidade de produzir todos os componentes dos seus relógios internamente, e foi em 1900 que começou realmente o percurso que o levaria a concretizar este objectivo. Kintaro gostava de dizer aos seus funcionários: "Não corram mas não parem", e foi esta a sua abordagem à estratégia de manufactura que adoptou desde esse ano em diante.


1969

O Quartz Astron 35SQ desencadeou uma revolução na indústria relojoeira. Foi o primeiro relógio de pulso de quartzo prático do mundo, e é o avô de todos os relógios de pulso de quartzo analógicos. Oferecia uma precisão de ±0.2 segundos por dia, numa altura em que os relógios mecânicos eram muito menos precisos. O primeiro Quartz Astron foi lançado com uma caixa de ouro e um preço de 450.000 iénes, o valor de um carro médio na época.

A primeira geração Quartz Astron impressiona o mundo

Na década de 1960, a Seiko procurou desenvolver a próxima geração de relógios de pulso de alta-precisão, à semelhança de outras manufacturas relojoeiras na Europa e nos E.U.A.. A ideia de usar um oscilador de cristal em vez de uma roda de balanço usado como regulador nos relógios mecânicos, era há muito conhecida na indústria, e a Seiko escolheu perseguir a via do "quartzo" como solução, com o objectivo de criar um relógio de pulso muitas vezes mais preciso que qualquer relógio existente até então. Em 1958, a Seiko produzia já um relógio de quartzo que oferecia uma precisão muito superior à que era possível com qualquer tecnologia mecânica, mas tinha o tamanho de um móvel de arquivo. Reduzir o seu volume cerca de 300.000 vezes era uma tarefa formidável. No entanto, a Seiko definia o quartzo como a tecnologia comum do futuro, e fez enormes esforços para o concretizar. Chegados a 1964, o ano dos Jogos Olímpicos de Tóquio onde a Seiko participou como cronometrista oficial, a empresa tinha conseguido criar um cronómetro de quartzo do tamanho de um relógio de mesa. Finalmente, em 1969, a Seiko fez um grande avanço na redução do consumo energético e desenvolveu um motor-de-passo que tornou possível a criação do primeiro relógio de pulso de quartzo prático. Este relógio foi baptizado de Quartz Astron 35SQ, o primeiro relógio de pulso de quartzo do mundo.

Concretizado este avanço, os desenvolvimentos que se seguiram foram rápidos e significativos. A Seiko criou o primeiro relógio com LCD do mundo, o primeiro relógio de quartzo feminino e o primeiro cronógrafo de quartzo do mundo, e avanços na manufactura permitiram à Seiko levar a tecnologia revolucionária do quartzo a um público cada vez maior. Com cada novo calibre, a Seiko colocou ao alcance do bolso de pessoas do mundo inteiro relógios de pulso muito mais precisos do que qualquer um disponível até então. A Seiko tinha de facto dado início a uma revolução: a revolução do quartzo.


Desde 1969 até hoje. 
A viagem de Seiko Astron desde o quartzo ao GPS Solar.

Um relógio Astron GPS Solar tem que desempenhar várias tarefas: tem que captar sinais GPS em qualquer lugar do mundo; exibir a hora com uma precisão atómica de 1 segundo/100.000 anos; receber, através do sinal GPS, dados de longitude, latitude e altitude, e ajustar a hora de forma a estar correcta em qualquer fuso horário do Planeta. Desenvolvendo internamente a sua própria tecnologia, a Seiko conseguiu criar um relógio que faz tudo isto, usando apenas energia luminosa e assim dispensando a necessidade de mudar a bateria. Desde 2012, Astron tem evoluído continuamente, e oferece agora um alto desempenho com uma caixa menor que nunca, graças a uma antena especial que usa um nível extraordinariamente reduzido de energia. A antena circular usada na série 7X original, lançada em 2012, tinha 38 mm de diâmetro (à esquerda). Foi reduzida para 35,5 mm na série 8X lançada em 2014 (segunda imagem a contar da esquerda). Na série 5X de 2018, foi usada uma antena tipo "patch" com 10mm de lado (terceira imagem a contar da esquerda). Na série 3X lançada em 2019, a antena foi integrada na ponte, permitindo que o relógio fosse ainda mais pequeno e esguio (à direita).

2012 <Série 7X>

Seiko Astron
SAST003
O ponto de partida para o Astron reimaginado foi a série 7X, lançada em Setembro de 2012. Apresentava um subsmotrador com o segundo fuso horário com uma escala de 24 horas, localizado às 6 horas, e um indicador de reserva de energia às 10 horas. GPS Solar (Calibre 7X52). Bisel em cerâmica com caixa em titânio (diâmetro: 47 mm; altura: 16,5 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em titânio.

Junichi Kamata dirigiu o design da série Astron 7X. Kamata recorda, "Quando vi o Calibre 7X pela primeira vez, lembro-me de ter ficado impressionado como era possível um objecto tão pequeno captar sinais de um satélite GPS que estava no espaço. Ao mesmo tempo, deixou-me muito consciente do quão avançada era esta tecnologia e que seria uma pena não a exprimir." Junishi usou de forma inteligente uma caixa grande com elementos tridimensionais no mostrador e que se viria a tornar parte da assinatura Astron GPS Solar nas gerações seguintes. 

O primeiro relógio solar com GPS do mundo

Estávamos no início do ano 2000, mais de 30 anos passados desde o lançamento do Quartz Astron 35SQ, e o quartzo era a tecnologia dominante. Tinha chegado o momento do próximo passo. A Seiko desejava muito desenvolver um relógio de pulso de alta tecnologia para uma nova geração, e virou a sua atenção para o objectivo então impossível de combinar as suas competências em energia solar e GPS num relógio analógico esteticamente adequado a qualquer ocasião. Foi assim que começou o relógio GPS Solar: como uma tentativa de concretizar algo tão revolucionário quanto o primeiro Quartz Astron de 1969.

Esboços do desenho conceptual pela mão de Junichi Kamata. O design tira partido do tamanho e da altura da caixa, para realçar cada componente individual e obter um efeito tridimensional único. Note-se também a tinta fosforescente usada em cada índice e o nome das cidades impresso à volta do anel do mostrador, tornando-os legíveis através das laterais do vidro de safira curvo.

Depois de vários anos de desenvolvimento interno, o projecto arrancou em 2006. A Seiko Epson, empresa do grupo, detinha já um módulo GPS próprio e produzia em massa dispositivos GPS móveis. O maior desafio era o desenvolvimento de uma antena de recepção. A antena tipo "patch" que existia interferia com o metal e, por isso, reduzia a capacidade de recepção num relógio. Era necessária outra solução. A equipa de desenvolvimento acabou por descobrir uma forma de montar a antena no interior de um bisel cerâmico, resolvendo assim a questão da interferência. Cerca de cinco anos mais tarde, em 2011, concluíram uma antena em anel com 38 mm de diâmetro: nascia assim o primeiro movimento GPS Solar, o Calibre 7X.

A primeira ideia para o design 
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O mostrador do primeiro design conceptual exibe uma imagem do hemisfério Norte observado do centro do Planeta. Esta perspectiva, que é o espelho da de um mapa normal, foi adoptada para exprimir a rotação da Terra no sentido dos ponteiros de um relógio. O gradiente branco no mostrador em policarbonato resulta do cálculo meticuloso que envolve a transmissão óptima de luz em relação à posição do painel solar no interior. GPS Solar (Cal. 7X52). Caixa em aço inoxidável (diâmetro: 48,2 mm; altura: 18,1 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em silicone reforçado. Lançamento: Fevereiro de 2014. Produção descontinuada.

A antena em anel foi um triunfo técnico, mas trouxe alguns desafios únicos. O diâmetro da caixa que continha o Calibre 7X teria que ser maior do que a da maioria dos relógios dessa altura, e o facto da antena ter que ser integrada no bisel deixava um intervalo grande entre o vidro do relógio e o mostrador. Foi Junichi Kamata, do Departamento de Design, que foi encarregado de colocar a tecnologia no pulso com uma estética que cumprisse o objectivo de Astron ser um relógio para todas as ocasiões. Kamata conseguiu transformar o que pareciam restrições em características que realçavam a natureza avançada da tecnologia  que Astron albergava. Usou o espaço entre o mostrador e o vidro para criar um efeito tridimensional que se tornou parte integrante da imagem de marca de Astron. O aspecto mais notório do design residia nos índices de horas. O seu aspecto tridimensional e a forma como curvam para dentro parecem quase sugerir ondas de rádio e luz a serem acolhidas no interior do relógio, o que era precisamente o que a tecnologia GPS Solar oferecia. A originalidade visual e o apelo estético destas opções de design eram tais que foram usadas em gerações posteriores de Astron que usavam movimentos mais pequenos. Kamata tinha criado um elemento importante da identidade Astron e que tem passado o teste do tempo.

À esquerda: A forma oca dos ponteiros de horas e minutos permitiu reduzir o seu peso e conferir-lhes um aspecto visual impressionante. À direita: O posicionamento dos índices de horas, com o seu perfil esculpido, cria uma sensação de profundidade à medida que deslizam em direcção ao mostrador a partir do anel exterior.

O novo Astron GPS Solar foi lançado mundialmente no dia 27 de Setembro de 2012. Foi um marco na história da relojoaria, uma fusão de tecnologia de ponta e design de vanguarda que trouxe novos níveis de precisão e de conveniência ao mundo do relógio de pulso.

Um ano e meio depois do primeiro Astron GPS Solar, a Seiko apresentou um novo design conhecido entre a equipa por Stratus, e que elevou o efeito tridimensional do primeiro modelo a novas alturas. Como o nome sugere, o desenho foi inspirado pela estratosfera. Apresenta um vidro em cúpula que cobre a superfície total do mostrador. Este, produzido em policarbonato, representa a Terra, e o perfil esculpido dos índices de horas transmitem uma sensação de objectos a flutuar no espaço, recriando a imagem do que seria observar o Planeta a partir do espaço. O vidro era de safira o que, devido à sua estrutura monocristalina, é um material duro e difícil de moldar. Kamata diz: "Foram precisas mais de 10 horas para terminar uma única peça. Eu tinha que acalmar a equipa de design, e até mesmo suplicar em alguns momentos." Apesar de ser tão difícil trabalhar com este material, note-se que os designers conseguiram criar um relógio com alta-visibilidade apesar da refracção da safira e com 10 bars de resistência à água.

À esquerda: A caixa tem um design vertical e a bracelete é montada a um ângulo acentuado para garantir que, mesmo com a sua largura, a caixa do relógio assenta bem mesmo em pulsos mais pequenos.
À direita: Os nomes das cidades são incluídos para indicar os principais fusos horários do planeta. A curva do vidro de safira foi optimizada para conseguir a taxa de refracção precisa que permite uma leitura sem distorções.

2014/2015 <Série 8X>

Seiko Astron GPS Solar Série 8X, 2014
SSE003

Esta criação de segunda geração é alimentada pelo Calibre 8X, com características de eficiência energética que permitiram a inclusão de uma função cronógrafo. O uso de índices de horas em metal confere-lhe uma estética mais forte. GPS Solar (Cal. 8X82). Bisel cerâmico com caixa em titânio (diâmetro: 44,6 mm; altura: 13,3 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em titânio. Produção descontinuada.

Seiko Astron Série 8X, 2015
SSE041

Esta nova versão do Calibre 8X oferece uma função de duplo fuso horário. Desenvolvimentos em eficiência energética tornaram possível colocar um submostrador de 12 horas junto às 6 horas para indicação do segundo fuso horário. GPS Solar (Cal. 8X53). Bisel cerâmico com caixa em titânio (diâmetro: 45 mm; altura: 13,3 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em titânio. Produção descontinuada.

Takuya Matsumoto é o designer da série 8X de relógios Astron GPS Solar. Desenvolveu um design tão em tendência para usar num fim-de-semana descontraído, quanto para usar no escritório. Matsumoto diz: “O conceito fundamental para este desenvolvimento é 'conforto'.”

Desenvolvimentos em eficiência energética e grandes avanços em miniaturização alargam os horizontes do design.

O Calibre 8X foi um avanço com grande significado. Ofereceu um desempenho melhorado e reduziu o tamanho, o que tornou possíveis novas possibilidades de design, incluindo a nível das cores dos mostradores. O novo movimento era 30% mais pequeno e, no entanto, quer o desempenho na recepção de sinais GPS, quer a eficiência energética, foram optimizados. Isto permitiu a inclusão de um cronógrafo com medição de tempos acumulados, entre outras características novas. Do ponto de vista do design, o Calibre 8X expandiu em muito os horizontes mas, ao mesmo tempo, era preciso respeitar a identidade visual estabelecida com a série 7X.

Esboço de Matsumoto do Astron GPS Solar de edição limitada que incorporava elementos de um relógio de mergulho. O modelo tem uma presença "maior que a vida" graças à forma integrada da protecção da coroa com as laterais e as asas da caixa, assim como ponteiros de horas e minutos e índices de horas de grande dimensão. Matsumoto optou por uma bracelete em silicone para garantir que o relógio fosse confortável no pulso.

Takuya Matsumoto, o designer encarregue da série 8X, comenta: "o efeito tridimensional da série 7X foi bem recebido e, por isso, seguimos este conceito e focámo-nos num design volumoso." Matsumoto, consciente que a base de consumidores estava a crescer, usou as palavras "on" e "off" como orientação para o seu design. Queria criar um relógio tão adequado para usar no fim-de-semana quanto para usar no escritório. "Quando o desenvolvimento começou, o conceito dirigia-se a executivos e pessoas de negócios do mundo inteiro. Tinha que combinar com um fato e com ambientes profissionais. Mas também tivémos em conta o tempo passado fora do trabalho. Assim, tentámos melhorar o aspecto e o estilo ao mesmo tempo que incorporávamos um carácter desportivo que se conjugasse com uma caminhada à beira-mar, um passeio de carro ao final da tarde, ou mesmo uma noite descontraída num bar sofisticado.”

Edição Limitada Seiko Astron 2014
SSE001

Este cronógrafo é o primeiro relógio Seiko Astron GPS Solar com um mostrador branco. Melhorias na capacidade de carregamento permitiram adoptar uma placa de mostrador com cerca de metade da transmitância de luz de modelos anteriores. GPS Solar (Cal. 8X82). Bisel cerâmico com caixa em titânio (diâmetro: 45,0 mm; altura: 13,3 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em titânio. Edição limitada de 7.000 peças. Produção descontinuada.

O SSE001 é talvez o relógio que melhor demonstra os avanços oferecidos pelo Calibre 8X. O olhar é atraído de imediato para o impressionante mostrador branco. Os designers conseguiram usar esta cor branca sólida graças a melhorias na capacidade de carregamento que duplicaram a taxa de transmitância de luz. Isto por sua vez tornou possível aumentar a densidade do branco de forma a que, a olho nu, o painel solar sob o mostrador fosse praticamente invisível. A par com a protecção da coroa e os índices metálicos, isto é o que confere o carácter de relógio desportivo de luxo a este modelo. A quantidade adicional de LumiBrite aplicada sobre os ponteiros de horas e minutos resulta também de desenvolvimentos a nível da eficiência energética que aumentaram o torque do Calibre 8X.

À esquerda: Melhorias a nível do carregamento e de eficiência energética permitiram o uso de ponteiros mais pesados, dispensando recortes para tornar os componentes mais leves e criando assim superfície para a aplicação de LumiBrite. Tornaram também possível a utilização de molduras metálicas nos submostradores.
À esquerda: Índices de horas metálicos brilhantes são facetados para realçar o carácter luxuoso e criar um efeito tridimensional.

Esta série 8X representa o ponto de partida para alargar a base de consumidores Astron GPS Solar, ao mesmo tempo que reforça a identidade estabelecida pela série 7X.

À esquerda: O acabamento espelhado da caixa é obtido através de um processo chamado polimento Zaratsu e pela tecnologia de revestimento rígido desenvolvida pela Seiko.
À direita: O bisel cerâmico com 12 facetas do SSE001 exibe de forma clara os nomes das cidades, mesmo quando vistos de lado, para que se possa ver as horas facilmente em qualquer lugar do mundo.

2018 <Série 5X>

Seiko Astron Série 5X Duplo Fuso Horário, 2018
SSE003

Este é o primeiro relógio da série 5X. Oferece características de alto-desempenho, incluindo um sensor super-inteligente que recebe sinais de satélites GPS até duas vezes por dia, uma função de transferência de hora que permite alternar de forma instantânea entre dois fusos horários, e um ajuste automático de Hora de Verão/Inverno. GPS Solar (Cal. 5X53). Bisel cerâmico com caixa em titânio (diâmetro: 42,9 mm; altura: 12,2 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em titânio. Lançamento: Novembro de 2018.

Masanori Kawamura é o designer dos relógios da série 5X. Explicou os detalhes do design: "Procurámos criar um relógio de pulso totalmente autónomo que fosse fácil de usar todos os dias."

Levar mais longe a evolução de um "relógio de pulso comum"

Ao tornar a série 5X de terceira geração ainda mais pequena, a Seiko conseguiu concretizar o seu objectivo de "criar relógios GPS solar mais versáteis, apesar de oferecerem a precisão de um relógio atómico a bordo de satélites GPS, que ganham ou perdem apenas um segundo a cada 100.000 anos". O tamanho de caixa do primeiro relógio da série 5X tinha 42,9 mm de diâmetro e 12,2 mm de altura, o que é o mais próximo possível das dimensões de um relógio de pulso comum. A redução do volume foi conseguida de várias formas. O consumo energético do módulo GPS foi reduzido a cerca de metade do da série 8X, e melhorias na capacidade de recepção do circuito integrado eliminaram a necessidade de usar a antena em anel, de maior dimensão, permitindo oferecer um alto-desempenho com uma antena tipo "patch" com a forma de um quadrado de 1 centímetro apenas.

Estas ilustrações de Kawamura mostram as edições limitadas criadas em exclusivo para os Seiko Watch Salons. Kawamura usou bastante elementos curvos para exprimir uma sensação de luxo assim como de tecnologia avançada. O uso de titânio nos ponteiros de horas e minutos tornou-os mais leves e conferiu-lhes uma estética mais impressionante. A tampa do relógio especial é côncava no centro para um uso confortável no pulso.

O designer encarregue da série 5X, Masanori Kawamura, aponta para o SSH063 e comenta: "Focámo-nos em tornar esta geração mais recente de relógios Astron GPS Solar em tendência mesmo para quem tem um estilo mais descontraído. O público-alvo deste relógio é alguém que se dirige ao aeroporto de jeans e t-shirt branca.”

Seiko Astron GPS Solar Sports 5X Titânio
SSH063

Este é o primeiro Seiko Astron GPS Solar totalmente em titânio, bisel incluído. Note-se como a caixa é modelada para seguir o contorno do Quartz Astron original de 1969. GPS Solar (Cal. 5X53). Caixa em titânio (diâmetro:  42,8 mm; altura: 14,7 mm). Resistência à água: 20 bar. Bracelete em titânio.

O branco prateado do mostrador é mais brilhante que o branco puro da série 8X. Mesmo os índices de horas de alto-brilho têm um aspecto e toque de qualidade total. "Para criar uma aparência tridimensional, colocámos intencionalmente os índices de horas num ângulo, em vez de os colocarmos paralelos ao mostrador. Controlar o ângulo de posicionamento em algo tão pequeno é mais difícil do que parece". A antena em anel foi eliminada para que o espaço entre o mostrador e o vidro deixasse de ser diferente do de um relógio de pulso comum. Em alternativa, o designer recebeu o novo desafio de equilibrar a beleza universal de um relógio de pulso e a identidade Seiko Astron. O contorno, com a caixa em forma de almofada e a lateral da caixa de raio único, faz eco do Quartz Astron original de 1969. "Enquanto desenvolvíamos a série 5X, decidimos promover uma vez mais o carácter único do Astron original."

À esquerda: A série Calibre 5X tem o mesmo mostrador em policarbonato dos seus antecessores, mas agora com um toque muito mais luxuoso. Melhorias na eficiência energética tornam possível a adopção de cores mais claras no mostrador com uma taxa de reflexão mais elevada.
À direita: Os índices de horas em metal, aplicados a um ângulo suave, realçam a aparência de qualidade. A antena tipo "patch" é montada directamente sob as 12 horas. Segundo Kawamura, "O índice das 12 horas foi desenhado para ser tão longo quanto possível sem interferir com a antena, ao mesmo tempo que é mantido o equilíbrio de todo o mostrador.”

À esquerda: A linha que flui continuamente, formada pelas laterais e pelas asas da caixa, permite que o relógio assente confortavelmente no pulso e acompanha a silhueta do primeiro relógio Astron de 1969.
À direita: Ao ser eliminada a antena em anel, conseguiram reduzir-se as limitações no material usado para o bisel, permitindo optar pelo titânio. O contraste da superfície espelhada com a superfície escovada é excepcional.

2019 <Série 3X>

Seiko Astron Série 3X Colecção de Senhora, 2019
STXD002

A primeira colecção feminina de Seiko Astron é equipada com o movimento GPS mais pequeno do mundo. O consumo energético é de 25% em relação ao da série 7X, e o desempenho da recepção de sinais é 50% superior. GPS Solar (Cal. 3X22). Bisel cerâmico com caixa em aço inoxidável (dimensões: 45,2 x 39,8 mm; altura: 12,9 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em pele de crocodilo. Lançamento: Novembro de 2019.

Apresentamos Kanako Koriyama, designer da série 3X. Koriyama conferiu um toque feminino ao design do Astron original. "Para além de carregar no botão situado na posição das 4 horas, nunca precisa de tocar na coroa. Queria criar um relógio GPS fácil de usar e acessível ao maior número de pessoas possível", diz Koriyama.

A série Calibre 3X é o mais recente movimento Astron GPS Solar. Em termos de tamanho, eficiência energética e recepção de sinal, demonstra o quanto avançou a tecnologia da Seiko desde a apresentação da série 7X em 2012. A caixa tem menos de 40 mm de diâmetro graças à antena de recepção, que já não parece uma antena. Os seus componentes encontram-se distribuídos por uma placa única.

Esboços de Kanako Koriyama para a série 3X. Podem ver-se linhas curvas suaves mesmo nos detalhes mais pequenos, incluindo na moldura da janela de data e nas extremidades dos ponteiros.

“Uma vez que este foi o primeiro Seiko Astron Solar criado especialmente para senhora, o conceito de design foi uma junção de carácter feminino e conveniência. Não que os relógios Seiko Astron criados até agora tivessem sido desenhados exclusivamente para homem, mas apresentavam um design masculino e inúmeras características pensadas para este público, e por isso pensámos que devíamos agarrar com as duas mãos esta oportunidade de criar um relógio feminino e assim oferecer também maior variedade e chegar a uma audiência mais vasta", afirma Kanako Koriyama, o designer da série 3X. Este calibre oferece a simplicidade e a conveniência de 3 ponteiros e data. "Fui sensível ao que as mulheres nos disseram sobre preferirem a simplicidade à funcionalidade." Ao serem eliminados submostradores e ponteiros adicionais, foi possível reduzir ainda mais as dimensões, ao mesmo tempo que se manteve o alto nível de desempenho de recepção com uma reserva de energia de cerca de 6 meses.

Série 3X Colecção de Senhora, 2020
STXD009

Este relógio com bracelete metálica foi adicionado à colecção de senhora de Seiko Astron em Dezembro de 2020. GPS Solar (Cal. 3X22). Bisel cerâmico com caixa em aço inoxidável (dimensões: 45,2 x 39,8 mm,; altura: 12,9 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em aço inoxidável.

A sua característica mais notória é o seu design compacto. "Ao darmos a forma oval horizontal ao bisel cerâmico, conseguimos comprimir o perfil vertical ao mesmo tempo que lhe demos linhas suaves. Esta técnica de realçar as curvas para criar suavidade é usada em cosméticos e perfumes, e fizemos vários protótipos com impressão 3D até chegarmos ao equilíbrio certo entre tamanho e design.” A forma da caixa acompanha a da série 5X ao herdar a silhueta do Astron original de 1969. As suas curvas suaves permitem que o relógio assente bem no pulso.

O mostrador em madrepérola é belíssimo ao olhar mas é também um feito técnico. Apesar da superfície rica e texturada com a sua miríade de tonalidades, o desempenho do painel solar que se esconde por baixo não é afectado, ao mesmo tempo que são realçados os diamantes aplicados como índices de horas. A sua estética elegante quase nos faz esquecer a funcionalidade GPS que reside no seu interior.

À esquerda: A beleza natural do mostrador em madrepérola, cada um uma peça única e irrepetível. A forma arredondada dos ponteiros de horas e minutos obtém um bom equilíbrio com o bisel oval horizontal.
À direita: São usados catorze diamantes como índices de horas.

O lançamento da série 3X foi exactamente 50 anos após o lançamento do Quartz Astron original. Agora como então, o nome Astron define com orgulho o estado da arte em relojoaria de alta-precisão, e leva os níveis mais elevados de excelência horológica a relógios de pulso que podem ser usados todos os dias.

À esquerda: As laterais e as asas da caixa herdam a forma do Quartz Astron original. O botão localizado às 2 horas permite que a hora seja sincronizada por sinais GPS quando se quer, e o botão às 4 ajusta a hora ao fuso horário  actual com precisão..
À direita: A superfície da bracelete em aço inoxidável com sete filas de elos tem um revestimento super-rígido.


A colecção Seiko Astron GPS Solar

A criação com mostrador prateado da série 5X, SSH047 (à esquerda), adequado tanto para ocasiões formais quanto para ambientes mais activos e de aventura. Este Astron GPS Solar para senhora, da série 3X, é agraciado com um mostrador madrepérola (STXD002, à direita). O alto desempenho deste calibre mantém-se inalterado apesar da riqueza da textura e da cor do mostrador.

Em 2021, a Seiko celebra o 140º aniversário da sua fundação por Kintaro Hattori, cujo lema era de que a Seio deveria estar sempre "um passo à frente dos demais". Com o Quartz Astron de 1969 e a nova colecção Astron GPS Solar, a Seiko tem demonstrado continuamente que as palavras de Kintaro sempre inspiraram e continuam hoje a inspirar as pessoas que fazem a Seiko.

Duas criações com mostradores escuros. O mostrador no STXD007 da série 3X (modelo em cima) apresenta um padrão espinhado radial, enquanto o SSH069 da série 5X (modelo em baixo) exibe um padrão texturado com um grão muito fino.

Como exemplo, os modelos Astron actuais aqui descritos apresentam todos o revestimento rígido desenvolvido pela Seiko. Estes detalhes imperceptíveis raramente são reconhecidos no curto-prazo, mas os engenheiros da Seiko continuam a desenvolver esta tecnologia, e tornaram-na ainda mais rígida nos anos mais recentes. O verdadeiro valor de um produto de qualidade superior só pode ser apreciado com o uso prolongado. Convidamo-lo a experimentar o prazer que resulta da exposição diária à alta-qualidade.

Seiko Astron 5X53 Duplo Fuso Horário em Titânio
SSH065

A caixa e a bracelete são ambas em titânio e o relógio tem uma resistência à água até 20 bars, para que possa ser usado com facilidade e confiança mesmo na prática de desporto. Apenas 103g de peso. GPS Solar (Cal. 5X53). Caixa em titânio (dimensões: 50,3 x 42,8 mm; altura: 14,7 mm). Resistência à água: 20 bar. Bracelete em titânio.
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Seiko Astron 5X53 Duplo Fuso Horário Black Case
SSH079

Este relógio apresenta a combinação cada vez mais popular de verde sobre preto. Inspirado pelas nébulas do espaço sideral, o mostrador tem pequenos salpicos dourados. O bisel e os submostradores são também realçados em verde. GPS Solar (Cal. 5X53). Bisel cerâmico com caixa em aço inoxidável (dimensões: 49,9 x 42,7 mm; altura: 13,5 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em aço inoxidável. 
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Seiko Astron 5X53 Duplo Fuso Horário
SSH049

O mostrador azul profundo combinado com detalhes em rose gold conferem a este modelo um toque de sofisticação especial. GPS Solar (Cal. 5X53). Caixa em aço inoxidável (dimensões: 49,9 x 42,7 mm; altura: 13,3 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em aço inoxidável.
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Seiko Astron 5X53 Duplo Fuso Horário
SSH083
O costume japonês de observar as cerejeiras em flor à noite reflecte-se no esquema cromático desta edição limitada, comemorativa do 140º aniversário da Seiko. GPS Solar (Cal. 5X53). Caixa em aço inoxidável (dimensões: 49,9 x 42,7 mm; altura: 13,3 mm). Resistência à água: 10 bar. Bracelete em aço inoxidável.
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