Fotografie: Eiichi Okuyama
Tekst: Tomoyo Takai

“ALWAYS ONE STEP AHEAD OF THE REST”

Op 25 december 1969 bracht Seiko 's werelds eerste quartz-polshorloge op de markt, de Seiko Quartz Astron 35SQ. Het horloge ontketende een revolutie die het aanzien van de horloge-industrie wereldwijd zou veranderen. In 2012 lanceerde Seiko opnieuw een baanbrekend horloge dat voor een revolutie zorgde. Het was wederom een wereldprimeur. De Seiko Astron GPS Solar. Dit horloge benadrukte eens te meer de vooruitstrevende gedachte achter het credo van Seiko's oprichter, Kintaro Hattori: "Always one step ahead of the rest. "Always one step ahead of the rest’’. Deze nieuwe, zeer innovatieve Astron zette een nieuwe norm op het gebied van superhoge precisie. Het volgde, net als zijn voorganger uit 1969, het evolutionaire pad door een technologie die in andere vormen bestond, naar de pols te brengen in een horloge dat lichter, dunner en kleiner in volume was dan ooit tevoren. En nu, negen jaar later, heeft Astron GPS Solar deze technologie naar een nieuw niveau gebracht.


1860/1881

Kintaro Hattori (1860-1934), de oprichter van Seiko. Hattori
leidde de modernisering van de horloge-industrie in Japan en kreeg uiteindelijk erkenning als de "Uurwerkkoning van het Oosten".

Seiko Astron Kintaro Hattori 160th Anniversary Limited Edition
SSH073

Dit herdenkingshorloge werd gelanceerd op 9 oktober 2020, de verjaardag van Kintaro Hattori. Het maakt gebruik van het 5X kaliber en levert met gepaste trots de beste prestaties in de geschiedenis van Astron. De robuuste zwart/gouden titanium behuizing is afgewerkt met Seiko's nieuwste gepatenteerde hard coating, met een hardheid die ongeveer 1,5 keer groter is dan alle eerdere soortgelijke coatings. De 16 facetten op de krachtig ogende zirkonia keramische bezel vormen een eerbetoon aan elk decennium dat sinds de geboorte van Seiko's oprichter Hattori is verstreken. GPS Solar (Kaliber 5X53). Keramische bezel met titanium kast (diameter 42,8 mm, dikte 15,6 mm). Water Resistance 200 m / 20 bar. Titanium band. Gelimiteerde oplage van 2.500 exemplaren.

Een grensverleggend uurwerk naar het gedachtengoed van Seiko's oprichter Kintaro Hattori.

In 1873 nam Japan het tijdregistratiesysteem over zoals dat in het Westen werd gebruikt. Het gevolg hiervan was een tijdperk van grote verandering, een periode waarin de jonge en vastberaden Kintaro Hattori, geboren in 1860, besloot dat zijn toekomst lag bij "nauwkeurige en verfijnde" uurwerken. Kintaro richtte “K. Hattori & Co. " (de huidige Seiko Watch Corporation) in 1881 op. Hoewel het zakhorloge toen werd beschouwd als de norm voor draagbare uurwerken, voorzag hij dat de tijd zou komen voor polshorloges. Dus begon hij al snel te werken aan de ontwikkeling van een van zijn eigen horloges. Dit gebeurde naast de klokken en zakhorloges dat zijn bedrijf al produceerde. In 1913 lanceerde hij het eerste Japanse polshorloge ooit in Japan werd gemaakt, de Laurel. Een mechanisch horloge met een diameter van slechts 26,65 mm. Vanaf dat moment was de leidende positie van Seiko in de Japanse horloge-industrie een feit.

Gezien Kintaro's geschiedenis van continue innovatie is het alleen maar passend dat Seiko de Astron GPS Solar technologie, het nieuwste bewijs van Seiko's leiderschap in uurwerktechnologie, zou kiezen als het hart van het horloge om de 160ste geboortedag van Kintaro Hattori te vieren. Uitsluitend gebruik makend van de kracht van licht maakt Astron GPS Solar verbinding met het GPS-netwerk, om in elke tijdzone ter wereld de lokale tijd met atoomklokprecisie weer te kunnen geven. Net als de eerste Astron in 1969 zet Astron GPS Solar anno nu een nieuwe standaard. Iets wat werd mogelijk gemaakt door de voortdurende inspanningen van Kintaro’s opvolgers en hun toewijding aan het credo van Seiko's oprichter "Always one step ahead of the rest".


1900

Links: Het achterdeksel van de Kintaro Hattori 160th Anniversary Limited Edition draagt het handelsmerk 'S', gesmeed en in reliëf gemaakt binnen een cirkel en vierkant, precies zoals geregistreerd door Kintaro in 1900. Het merkteken is omgeven met zijn credo "ONE STEP AHEAD OF THE REST ”en de naam“ KINTARO HATTORI ”.
Midden en rechts: de speciale giftbo voor de Kintaro Hattori 160th Anniversary Limited Edition bevat een reversspeld (rechts) met het oorspronkelijke handelsmerk; een kaart met een boodschap van Kintaro's achterkleinzoon en de huidige voorzitter van Seiko Watch Corporation, Shinji Hattori; en een verwisselbare krokodillenleren horlogeband.

De betekenis van het handelsmerk ‘S’ uit 1900.

Het achterdeksel van de Kintaro Hattori 160th Anniversary Limited Edition draagt het handelsmerk 'S', geregistreerd door Kintaro in 1900 voor K. Hattori & Co, de huidige Seiko Watch Corporation.

In 1895, vijf jaar voordat dit handelsmerk werd geregistreerd, begon Kintaro de wandklokken van het bedrijf naar andere Aziatische markten te exporteren en slaagde hij erin om het eerste eigen zakhorloge, de Timekeeper, te maken. Vier jaar later, in 1899, onderzocht Kintaro nieuwe manieren om voorop te blijven lopen door horlogemakers in andere landen te bezoeken en te bestuderen. Na zijn terugkeer uit Europa en de VS introduceerde hij nieuwe productiewerktuigen van wereldklasse. Kintaro besefte het grote belang van de mogelijkheid om alle componenten van zijn uurwerken in eigen huis te kunnen maken. In 1900 sloeg hij definitief de weg in die zou leiden naar het bereiken van zijn uiteindelijke doel. Kintaro zei vaak tegen zijn personeel: "Don’t run, but always keep going". En dit was de benadering die hij vanaf dat jaar zou volgen in zijn productiestrategie.


1969

De Quartz Astron 35SQ veroorzaakte een revolutie in de horloge-industrie. Het was 's werelds eerste functionele quartz-polshorloge en is de grondlegger van alle analoge quartz-horloges. Het bood een nauwkeurigheid van ± 0,2 seconden per dag in een tijdperk dat mechanische polshorloges veel minder nauwkeurig waren. Deze eerste Quartz Astron had een gouden kast en werd aangeboden 450.000 yen, evenveel als een
gemiddelde auto op dat moment kostte.

De eerste generatie Quartz Astron doet de wereld versteld staan.

In de jaren zestig probeerde Seiko, net als de meeste andere horlogefabrikanten in Europa en de VS, de volgende generatie polshorloges met een zeer nauwkeurige tijdregistratie te ontwikkelen. Het idee om een kristaloscillator (Quartz) te gebruiken in plaats van het balanswiel voor de regelaar die in mechanische horloges wordt gebruikt, was al lang bekend in de industrie. Maar het letterlijk grote probleem was het verkleinen van de technologie. Ofwel, van een enorm rotsblok een zandkorrel zien te maken. Toch koos Seiko voor deze 'quartz'-route om een polshorloge te maken dat vele malen nauwkeuriger zou zijn dan alle bestaande horloges. In 1958 werd al een Quartz klok geproduceerd die een veel grotere precisie leverde dan met welke mechanische technologie dan ook mogelijk was. Maar die klok was zo groot was als een archiefkast. Het was een formidabele uitdaging om het volume met ongeveer 300 duizend keer te verminderen. Seiko was er echter van overtuigd dat Quartz de technologie van de toekomst was en stak grote inspanningen in de realisatie ervan. In 1964, het jaar van de Olympische Spelen in Tokio waarvan Seiko de officiële tijdwaarnemer was, wist het bedrijf een quartz-chronometer te maken die nog maar zo groot was als een tafelklok. Uiteindelijk zette Seiko in 1969 een enorme stap vooruit op het gebied van vermogensreductie en had het een stappenmotor ontwikkeld die 's werelds eerste praktische quartz-polshorloge mogelijk maakte. Dit horloge werd Astron genoemd, het oude Griekse woord voor ster. Op 25 december 1969 bracht Seiko 's werelds eerste quartz-polshorloge op de markt, de Quartz Astron 35SQ.

Na deze doorbraak volgden de ontwikkelingen elkaar in snel tempo op. Seiko creëerde 's werelds eerste LCD-horloge, ' s werelds eerste quartzhorloge voor vrouwen en 's werelds eerste quartz-chronograaf. Daarnaast stelden grote verbeteringen in de productietechnologie Seiko in staat om de revolutionaire quartz tijdwaarnemingstechnologie naar een steeds groter wordend publiek te brengen. Met elk nieuw kaliber bracht Seiko polshorloges die veel nauwkeuriger waren dan alle andere beter binnen het economische bereik van de wereld. Seiko had inderdaad een revolutie ontketend; de quartz-revolutie.


Van 1969 tot nu.
De reis van Seiko Astron van Quartz tot GPS Solar.

Een Astron GPS Solar-horloge moet verschillende taken vervullen: overal ter wereld GPS-signalen opvangen, de tijd weergeven met de atoomkloknauwkeurigheid van een seconde per 100.000 jaar, via het GPS-signaal informatie over lengte, breedtegraad en hoogte vastleggen, en
de weergegeven tijd aanpassen om in elke tijdzone op aarde de correct lokale tijd te tonen. Door volledig in eigen beheer de benodigde technologie te
ontwikkelen was Seiko in staat om een horloge te creëren dat dit allemaal doet. Daarbij uitsluitend gebruikmakend van de kracht van licht, zodat de
batterij nooit hoeft te worden vervangen. Astron heeft zich vanaf 2012 gestaag doorontwikkeld en levert nu deze hoge prestaties in een kleinere behuizing dan ooit. Dit dankzij een speciale antenne die opmerkelijk weinig stroom verbruikt. De ringantenne in de originele 7X Series uit 2012 had een diameter van 38 mm (links). De antenne van de in 2014 uitgebrachte 8X Series (tweede van links) was verkleind tot 35,5 mm. In de 5X Series van 2018 werd een patchantenne van 10 bij 10 mm (derde van links) gebruikt. In de 3X Series uit 2019 was de antenne geïntegreerd met de brug, waardoor het horloge nog compacter en dunner kon worden (rechts).

2012 <7X Series>

Seiko Astron
SAST003
Het vertrekpunt voor de vernieuwde Astron was de 7X Series die in september 2012 werd uitgebracht. Het had een 24-uurs dual-time weergave op de zes uur-positie en een gangreserve-indicator op de 10-uur-positie. GPS Solar (Kaliber 7X52). Keramiek bezel met titanium kast (diameter 47 mm, dikte 16,5 mm). Water Resistance 100 m / 10
bar. Titanium band.

Junichi Kamata hield toezicht op het ontwerp van de Astron uit de 7X Series. Kamata herinnert zich: “Ik herinner me nog van toen ik het 7X kaliber voor het eerst zag, hoe verbaasd ik was dat zo'n klein object radiogolven van satellieten in de ruimte kon ontvangen. Tegelijkertijd was ik me er terdege van bewust dat deze nieuwe technologie zo
geavanceerd was dat het zonde zou zijn geweest om er geen gebruik van te maken." Junichi speelde qua design slim in op de grote kast met driedimensionale elementen op de wijzerplaat. En creëerde zo een ontwerp met de karakteristieke Astron GPS Solar signatuur voor de generaties die volgden.

Het eerste GPS Solar horloge ter wereld.

Het was het begin van het jaar 2000, ruim 30 jaar na de lancering van de Quartz Astron 35SQ en quartz was inmiddels onbetwist de dominantste horlogetechnologie. Het was echter tijd voor de volgende stap voorwaarts. Seiko zette de zinnen op het ontwikkelen van een hightech polshorloge voor een nieuwe generatie liefhebbers. De focus werd gericht op een tot dat moment onmogelijke doel: de kennis en vaardigheden op het gebied van zonne-energie en GPS-technologie combineren in een analoog horloge dat in elke situatie goed voor de dag zou komen. Dit was hoe het GPS-horloge op zonne-energie begon; als een poging om net zoiets revolutionairs te maken als de eerste Quartz Astron uit 1969.

Schetsen van het conceptontwerp gemaakt door Junichi Kamata. Het ontwerp maakt gebruik van de grootte en dikte van de behuizing om elk afzonderlijk onderdeel te accentueren en om een uniek driedimensionaal effect te bereiken. Let ook op de fosforescerende verf die op elke index is gebruikt en de plaatsnamen die op de omtrek van de wijzerplaatring zijn gedrukt, waardoor ze door de zijkant van het gebogen saffierglas heen leesbaar zijn.

Na een aantal jaren van interne ontwikkeling, kwam het project in 2006 in volle gang. De groepsmaatschappij Seiko Epson beschikte al over een eigen GPS-module en produceerde massaal draagbare mobiele GPS-apparaten. De grootste hindernis was het ontwikkelen van de ontvangantenne. De bestaande patch-antenne interfereerde met metaal en dat
zorgde in een horloge voor een verlaagde ontvangstgevoeligheid. Dus was er een andere oplossing nodig. Het ontwerpteam vond uiteindelijk een manier om de antenne in een keramische omlijsting te monteren, waardoor het interferentieprobleem werd opgelost. Ongeveer vijf jaar later, in 2011, legden ze de laatste hand aan een ringantenne met een diameter van 38 mm. En zo ontstond 's werelds eerste GPS Solar horloge, Kaliber 7X.

The first design idea
SBXA033

The dial for the first concept design model shows an image of the northern hemisphere as if drawn looking up from the center of the earth. This perspective, which is the mirror opposite of a normal map, was adopted to express the earth’s rotation in the clockwise direction. The white gradation on the polycarbonate dial is the result of meticulous calculation involving optimal light transmittance relative to the position of the solar panel inside. GPS Solar (Cal.7X52). Stainless steel case (diameter 48.2 mm, thickness 18.1 mm). Water resistance 10 bar. Reinforced silicone strap. Released in February, 2014. No longer in production 

De ringantenne was een technische triomf, maar bracht enkele unieke uitdagingen met zich mee. De diameter van de
kast met de Kaliber 7X moest groter zijn dan die van de meeste horloges uit die tijd, en doordat de ringantenne in de ring moest worden ingebed, bleef er een grote ruimte over tussen het horlogeglas en de wijzerplaat. Junichi Kamata van
de ontwerpafdeling had de taak om de gecompliceerde technologie naar de pols te brengen in een ontwerp dat voldeed aan de eis dat de nieuwe Astron GPS Solar een horloge moest zijn voor ALLE gelegenheden. Kamata slaagde erin om bepaalde conceptbeperkingen om te zetten in eigenschappen die de geavanceerde aard van de onderliggende technologie juist versterkten. Hij gebruikte de ruimte tussen de wijzerplaat en het horlogeglas om een driedimensionaal beeld te creëren dat een integraal onderdeel werd van de Astron-signatuur. Het opvallendste aspect van het ontwerp waren de uurmarkeringen. Hun driedimensionale vorm en de naar binnen gerichte curve bieden de suggestie dat radiogolven en licht worden verwelkomd door het horloge. Hetgeen precies verbeeldt waar de GPS Solar-technologie voor staat. Het visueel unieke en aantrekkelijke uiterlijk van dit ontwerp was zo significant dat het zelfs werd toegepast in volgende generaties van Astron met compactere kalibers. Het bewijst dat een belangrijk deel van de door Kamata gecreëerde Astron-identiteit de tand des tijds heeft doorstaan.

Links: De open vorm van de uren- en minutenwijzers verminderde hun gewicht en gaf ze een visueel aantrekkelijke blik. Rechts: De plaatsing van de uurmarkeringen, met hun gebeeldhouwde profiel, creëert een gevoel van diepte omdat ze vanaf de bovenkant van de minutenring naar de wijzerplaat lijken te glijden.

De nieuwe Astron GPS Solar werd wereldwijd gelanceerd op 27 september 2012. Het was een belangrijke nieuwe mijlpaal in de geschiedenis van de horloge-industrie, door de combinatie van een avant-gardistisch ontwerp met de allernieuwste technologie die nieuwe niveaus van precisie en gemak bracht in de wereld van het polshorloge.

Anderhalf jaar na de eerste Astron GPS Solar bracht Seiko een nieuw ontwerp uit dat intern bekend stond als Stratus. Dit nieuwe design bracht het driedimensionale gevoel van het oorspronkelijke ontwerp naar een nieuw niveau. Zoals de naam al doet vermoeden, is het ontwerp geïnspireerd op de stratosfeer. Het heeft een koepelvormig glas dat het hele gezicht van het horloge overkoepelt. De wijzerplaat van polycarbonaat geeft de aarde weer en het gebeeldhouwde profiel van de uurmarkeringen geeft het gevoel van objecten die in de ruimte zweven. Waardoor een beeld wordt gecreëerd van hoe het zou zijn om vanuit de ruimte naar de aarde te kijken. Het gebruikte saffierglas is vanwege de monokristallijn structuur hard en daardoor moeilijk te vormen. Kamata zegt: “Het duurde meer dan 10 uur om één stuk af te werken. Ik moest het ontwerpteam geruststellen, en soms zelfs smeken om het niet op te geven." Ondanks het weerspannige materiaal zijn de ontwerpers erin geslaagd zijn om - ondanks de refractie van het glas en de eis van 100 m Water Resistance - een horloge te creëren met een extreem hoge afleesbaarheid.

Links: De kast heeft een verticaal georiënteerd ontwerp en de band is onder een scherpe hoek in de kast geplaatst om ervoor te zorgen dat de horlogekast, zelfs met zijn breedte, ook op kleinere polsen goed past.
Rechts: de plaatsnamen worden aangegeven om de belangrijkste tijdzones van de wereld aan te duiden. De curve van het saffierglas is geoptimaliseerd om de exacte refractie te bereiken waarmee de namen zonder vervorming kunnen worden afgelezen.

2014/2015 <8X Series>

The Seiko Astron GPS Solar 8X Series, 2014
SSE003

Deze tweede generatie creatie
wordt aangedreven door Kaliber 8X, met energiebesparende eigenschappen die de
toevoeging van een chronograaffunctie mogelijk maken. Het gebruik van metalen
uurmarkeringen geeft het ontwerp een krachtigere, nieuwe look. GPS Solar (Kaliber
8X82). Keramische bezel met titanium kast (diameter 44,6 mm, dikte 13,3 mm).
Water Resistance 100 m / 10 bar. Titanium band. Niet meer in productie.

Seiko Astron 8X Series, 2015
SSE041

Deze nieuwe versie van Kaliber 8X biedt dual-time functionaliteit. Energiebesparende  toepassingen maakten het mogelijk om een kleine 12-uurs dual-time wijzerplaat op de zes uur positie te plaatsen. GPS Solar (Kaliber 8X53). Keramiek bezel met titanium kast (diameter 45 mm, dikte 13,3 mm). Water Resistance 100 m / 10 bar. Titanium band. Niet
meer in productie.

Takuya Matsumoto is de ontwerper van de 8X Series Astron GPS Solar-horloges. Hij ontwikkelde een ontwerp dat net zo paste bij casual weekendkleding als een kostuum op kantoor. Matsumoto zegt: "Het fundamentele concept voor deze ontwikkeling is comfort.''

Energiebesparende ontwikkelingen en verkleining verbreden de ontwerphorizon.

Kaliber 8X was een doorbraak van grote betekenis. Het uurwerk bood verbeterde prestaties in een kleiner formaat.
Deze vooruitgang maakte een breed scala aan nieuwe ontwerpmogelijkheden mogelijk, waaronder verschillende nieuwe gekleurde wijzerplaten. Het nieuw ontworpen uurwerk was 30% kleiner en toch werden zowel de signaalontvangst prestaties als de energie-efficiëntie verbeterd. Hierdoor konden nieuwe functies worden toegevoegd, zoals een chronograaf. Vanuit een designperspectief heeft Kaliber 8X de horizon enorm verbreed, waarbij tegelijkertijd de unieke visuele identiteit van de 7X-serie kon worden gerespecteerd.

Schets door Matsumato van de Limited Edition Astron GPS Solar waarin elementen van een duikershorloge zijn verwerkt. Het horloge heeft een onmiskenbare en niet te missen uitstraling dankzij een aantal opvallende designelementen: de geïntegreerde vorm van de kroonbeschermer,
kastzijde en lugs; evenals de dikke uren- en minutenwijzers en uurmarkeringen. Matsumoto koos voor een siliconen band om ervoor te zorgen dat het horloge extra comfortabel op de pols zou rusten.

Takuya Matsumoto, als ontwerper verantwoordelijk voor de 8X Series, zegt: "Het driedimensionale gevoel van de 7X Series werd zeer goed ontvangen, dus concentreerden we ons op een ontwerp dat veel volume uitstraalt." Bewust van het groeiende aantal Astron GPS Solar dragers, baseerde Matsumoto zich op de sleutelwoorden "aan en uit" voor zijn ontwerprichting. Hij wilde een horloge maken dat zowel geschikt was voor gebruik in het weekend als voor op kantoor. “Het eerste GPS Solar concept was gericht op zakenmensen over de hele wereld. Het moest goed passen bij een pak en er goed uitzien in zakelijke scenario's. Maar we hebben voor de 8X Series ook gekeken naar de tijd die ze buiten het werk doorbrachten. Dus probeerde ik de look & feel te verbeteren door een sportieve touch toe te voegen die past bij een wandeling langs de zee, een ontspannen rit in de middag en zelfs een ontspannen uurtje 's avonds in een exclusieve bar."

Seiko Astron 2014 Limited Edition
SSE001

Deze chronograaf is het eerste Seiko Astron GPS Solar horloge met een witte wijzerplaat. De verbeterde oplaadefficiëntie maakte het mogelijk om een wijzerplaat te gebruiken met ongeveer de helft van de lichtdoorlatendheid van de eerdere modellen. GPS Solar (Kaliber 8X82). Keramiek bezel met titanium kast (diameter 45,0 mm, dikte 13,3 mm). Water Resistance 100 m / 10 bar. Titanium band. Gelimiteerde oplage van 7.000 stuks. Niet meer in productie.

SBXB001 is het horloge dat misschien wel het beste de progressie demonstreert die Kaliber 8X levert. Het oog valt meteen op de opvallende witte wijzerplaat. De ontwerpers konden deze effen witte kleur gebruiken omdat verbeteringen in de oplaadprestaties de lichtdoorlatendheid verdubbelden. Hierdoor konden ze op hun beurt de dichtheid van het wit verhogen, zodat het onderliggende zonnepaneel voor het blote oog vrijwel onzichtbaar is. Dit, in combinatie met de kroonbeschermer en de metalen indexen, geeft het horloge zijn luxe sporthorloge-look. De extra hoeveelheid LumiBrite die op de uren- en minutenwijzers is aangebracht, is mogelijk dankzij de energiebesparende ontwikkelingen die het koppel van Kaliber 8X hebben verhoogd.

Links: Verbeterde oplaadefficiëntie en energiebesparende ontwikkelingen maakten het gebruik van zwaardere wijzers (door het wegnemen van de gewichtverlagende uitsparingen) met een stevige LumiBrite-coating mogelijk. Het maakte ook de toevoeging van metalen ringlijstjes rond de sub-dials mogelijk.
Rechts: Glanzende metalen uurmarkeringen met facetten versterken het luxe gevoel en creëren een driedimensionale uitstraling.

Deze 8X Series is het startpunt voor het verbreden van de doelgroep voor Astron GPS Solar en het versterken van
de identiteit van de 7X Series.

Links: De spiegelafwerking van de behuizing wordt bereikt door een proces dat Zaratsu polishing wordt genoemd en Seiko's gepatenteerde hard coating-technologie.
Rechts: De 12-facet keramiek bezel op model SSE001 geeft de plaatsnamen extra duidelijk weer, zelfs als ze van opzij worden bekeken.

2018 <5X Series>

Seiko Astron 5X Series Dual-Time, 2018
SSE003

Dit is het eerste horloge binnen de 5X Series. Het heeft verbeterde hoogwaardige functies, waaronder een superslimme sensor die de GPS-satellietsignalen tot twee keer per dag automatisch opzoekt, een tijdoverdrachtfunctie die onmiddellijk schakelt tussen twee tijdzones, en automatische aanpassing van en naar zomertijd. GPS Solar (Kaliber
5X53). Keramiek bezel  met titanium kast (diameter 42,9 mm, dikte 12,2 mm). Water Resistance 100 m / 10 bar. Titanium band. Uitgebracht in november 2018.

Masanori Kawamura is de ontwerper van de horloges in de 5X Series. Zijn uitleg over het ontwerp: "We wilden een volledig autonoom polshorloge maken voor zorgeloos dagelijks gebruik."

De voortgaande evolutie van buitengewoon horloge naar "gewoon" horloge.

Door de 5X Series (de derde generatie GPS Solar) nog compacter te maken, bracht Seiko het uiteindelijke doel opnieuw dichterbij: GPS Solar horloges voor een brede groep gebruikers aantrekkelijk maken, en daarbij de nauwkeurigheid blijven bieden van de atoomklokken in GPS-satellieten die elke 100.000 jaar slechts een seconde afwijken. De kastmaat voor het eerste horloge uit de 5X Series was 42,9 mm in diameter en 12,2 mm dik, wat zo dicht als maar mogelijk komt bij de grootte van een gewoon polshorloge. De volumevermindering is op diverse manieren tot stand gekomen. Het stroomverbruik van de GPS-module werd verlaagd tot ongeveer de helft van dat van de 8X-serie. En de sterk verbeterde ontvangstprestaties van de IC maakten de noodzaak van een grote ringvormige antenne overbodig. Hierdoor konden hogere prestaties worden geboden met een patch-antenne van slechts een vierkante centimeter groot.

Deze door Kawamura gemaakte ontwerpen betreffen de Limited Editions die exclusief voor de Seiko Boutiques zijn gemaakt. Kawamura maakte gebruik van gebogen delen om een gevoel van luxe en geavanceerde technologie uit te drukken. Het gebruik van titanium voor de uren- en minutenwijzers zorgden voor gewichtsbesparing en een opvallende uitstraling. De bijzondere achterkant van de kast heeft een uitsparing in het
midden voor een heel prettige pasvorm.

De ontwerper van de 5X Series, Masanori Kawamura, verwijst naar de SBXC063 om zijn vise toe te lichten: “We hebben ons gericht op het modieus maken van deze nieuwste generatie Astron GPS Solar horloges, zodat ze probleemloos met casual kleding kunnen worden gedragen. Voor dit horloge dachten we aan iemand die in een spijkerbroek en een wit
T-shirt op weg was naar het vliegveld."

Seiko Astron GPS Solar Sports 5X Titanium
SSH063

Dit is het eerste Seiko Astron GPS Solar horloge dat volledig van titanium is gemaakt, inclusief de horlogering. Let op hoe de behuizing is gevormd naar de lijnen van de originele Quartz Astron uit 1969. GPS Solar (Kaliber 5X53). Titanium kast (diameter 42,8 mm, dikte 14,7 mm). Water Resistance 200 m / 20 bar. Titanium band.

Het zilverwit van de wijzerplaat is helderder dan het zuivere wit van de 8X Series. Zelfs de hoogglanzende uurmarkeringen hebben de look & feel van absolute kwaliteit. Ontwerper Kawamura: “Om een driedimensionale look te creëren, hebben we de uurmarkeringen niet evenwijdig aan de wijzerplaat geplaatst, maar juist opzettelijk schuin. Het bepalen van de plaatsingshoek voor zoiets kleins is veel moeilijker dan het lijkt." De afwezigheid van de ringantenne zorgt ervoor dat de ruimte tussen de wijzerplaat en het glas in wezen niet meer verschilt met een gewoon polshorloge. Dus stond de ontwerper voor de uitdagende opdracht om de identiteit van Seiko Astron in de universele schoonheid van een polshorloge te integreren. In de kenmerkende lijnen van de kast herkennen we de originele Quartz Astron uit 1969. Kawamura: "Toen we de 5X Series ontwikkelden, kozen we er met heel veel plezier voor om in het ontwerp het unieke karakter van de originele Astron te eren."

Links: De Kaliber 5X Series heeft dezelfde polycarbonaat wijzerplaat als zijn voorgangers, maar dan met een veel luxueuzer uitstraling. Verbeteringen in energiebesparing maken het mogelijk om helder ogende, gekleurde wijzerplaten te gebruiken met een verhoogde reflectiegraad.
Rechts: De metalen uurmarkeringen die onder een kleine hoek zijn gemonteerd, dragen bij aan de hoge kwaliteitsuitstraling. De patch-antenne wordt direct onder de 12-uurspositie gemonteerd. Kawamura: "De 12-uur-index is zo lang mogelijk gemaakt zonder dat de werking antenne wordt verstoord, terwijl de algehele balans in het design optimaal behouden blijft."

Links: De vloeiende lijnen gevormd door de kastzijde en de ‘lugs’ zorgen ervoor dat het horloge comfortabel om de pols zit en zijn tegelijkertijd een hommage aan het silhouet van het eerste Astron-horloge uit 1969.
Rechts: Omdat een ringantennen niet langer noodzakelijk was, vielen ook de beperkingen op het materiaal voor de bezel weg. Waardoor het gebruik van titanium mogelijk werd. Het contrast tussen de spiegelende oppervlakken en die met haarlijnafwerking is uitzonderlijk scherp.

2019 <3X Series>

Seiko Astron 3X Series damescollectie, 2019
STXD002

De eerste Seiko Astron GPS Solar collectie voor dames werd mogelijk dankzij 's werelds kleinste GPS-uurwerk. Vergeleken met de 7X-serie die in 2012 werd uitgebracht, is het stroomverbruik van het Kaliber 3X slechts 25% en zijn de ontvangstprestaties 50% beter. GPS Solar (Kaliber
3X22). Keramiek bezel met Stainless Steel kast (afmetingen 45,2 x 39,8 mm, dikte 12,9 mm). Water Resistance 100 m / 10 bar. Krokodillenleren band. Uitgebracht in november 2019.

Maak kennis met Kanako Koriyama, ontwerper van de 3X Series. Koriyama vermengde het ontwerp van de originele Astron een passend vrouwelijk tintje. "Je hoeft in principe de kroon nooit aan te raken. Het indrukken van de 4 uur-knop om de tijdzone aan te passen volstaat. Ik wilde dit eerste GPS Solar horloge voor vrouwen zo gebruiksvriendelijk
en toegankelijk maken als maar mogelijk was," licht Koriyama haar ontwerp toe.

De Kaliber 3X Series is het allernieuwste Astron GPS Solar uurwerk. In grootte, in energie-efficiëntie en in  signaalontvangst, laat het zien hoe ongelofelijk ver de technologie van Seiko sinds de introductie van de 7X Series in 2012 is gekomen. De behuizing meet minder dan 40 mm in diameter dankzij de ontvangstantenne, die er niet eens meer
uitziet een antenne. De componenten zijn verdeeld over een enkele plaat.

Kanako Koriyama's ontwerpschetsen van de 3X Series. Met zachte gebogen lijnen tot in de kleinste details, inclusief het datumdisplay en de wijzerpunten.

“Omdat dit de eerste Seiko Astron GPS Solar is die speciaal voor vrouwen werd gemaakt, is het ontwerpconcept toegespitst op vrouwelijkheid en gebruiksgemak. Het is niet zo dat de Seiko Astron horloges tot nu toe exclusief voor mannen zijn ontworpen. Maar ze hadden tal van functies die vooral mannen aanspreken én een mannelijk ontwerp. Dus we vonden dat we deze kans om een dameshorloge te maken volledig moesten aangrijpen. Zo bieden we in de Astron-collectie meer variatie en kunnen we een groter publiek bereiken," aldus Kanako Koriyama, de ontwerper van de 3X Series. "Dit model biedt de eenvoud en het gemak van slechts drie wijzers en een datumkalender. Ik heb goed geluisterd naar de wens van veel vrouwen voor eenvoud boven functionaliteit. Door het weglaten van sub-wijzerplaten en extra
wijzers, was verdere verkleining mogelijk. Mét behoud van hetzelfde hoge niveau van ontvangstprestaties en een energiereserve van ongeveer zes maanden."

Damescollectie 3X Series, 2020
STXD009

Dit horloge is in december 2020 toegevoegd aan de Seiko Astron GPS Solar damescollectie. GPS Solar (Kaliber 3X22). Keramiek bezel met Stainless Steel kast (afmetingen 45,2 x 39,8 mm, dikte 12,9 mm). Water Resistance 100 m / 10 bar. Stainless Steel band.

Het opvallendste kenmerk is het compacte ontwerp. “Door de keramische ring als een horizontaal ovaal te vormen, konden we het verticale profiel samenknijpen en het ontwerp een zachte, vrouwelijke touch geven," zegt ontwerper Kanako Koriyama. "Deze techniek van het benadrukken van rondingen, wordt vaak gebruikt bij cosmetica en parfums. En we hebben talloze prototypes gemaakt met een 3D-printer om de juiste balans tussen vorm en formaat te vinden." De vorm van de kast is deels geïnspireerd op de 5X Series en heeft daardoor het elegante silhouet van de originele Astron uit 1969 geërfd. Door de zachte rondingen valt het horloge prachtig om de pols.

De parelmoer wijzerplaat is niet alleen prachtig om te zien maar het is ook een technisch hoogstandje. Ondanks de rijke structuur met talloze kleurnuances van de wijzerplaat, worden de prestaties van het onderliggende zonnepaneel niet beïnvloed. En de diamanten uurmarkeringen worden op schitterende wijze geaccentueerd. Door het elegante uiterlijk zou je de fantastische GPS-functionaliteit die onder al die beauty schuilgaat bijna vergeten.

Links: De natuurlijke schoonheid van de parelmoer wijzerplaat, waarvan er geen twee hetzelfde zijn. De ronding van de uren- en minutenwijzers vormt een verfijnde balans met de horizontale ovale bezel.
Rechts: Voor de uurmarkeringen zijn veertien diamanten gebruikt.

De lancering van de 3X Series vond precies 50 jaar na de release van de originele Quartz Astron plaats. Zowel toen
als nu staat de trotse naam Astron voor het hoogste technische niveau op het gebied van uurwerken met een extreem grote precisie. Ook anno nu staat Astron voor technisch uitmuntende polshorloges die dag in dag uit kunnen worden gedragen.

Links: Het kastontwerp heeft de stijlvolle lijnen van de originele Quartz Astron geërfd. Met de twee uur-knop kan op aanvraag de tijd worden gesynchroniseerd met de actuele gps-tijd; en met de vier-uur-knop kan de tijd snel en gemakkelijk worden aangepast aan de actuele tijdzone.
Rechts: De uit zeven rijen schakels opgebouwde Stainless Steel band heeft een met superhard coating afgewerkt oppervlak.


De Seiko Astron GPS Solar collectie

De creatie uit de 5X Series met zilverkleurige wijzerplaat, SSH047 (links), voelt zich net zo thuis in een formele setting als in een actie- of avontuurlijke situatie. Deze Astron GPS Solar voor dames uit de 3X Series, STXD002 (rechts) is verfraaid met een parelmoer wijzerplaat die, ondanks de rijke kleur en textuur, de prestaties van het uurwerk op hetzelfde hoge niveau laat werken als alle andere GPS Solar uurwerken.

In 2021 viert Seiko de 140e verjaardag sinds de oprichting door Kintaro Hattori. Het credo van Kintaro en Seiko was dat
Seiko altijd ‘Always one step ahead of the rest’ moet zijn. Met de Quartz Astron uit 1969 en de Astron GPS Solar collectie heeft Seiko keer op keer aangetoond dat de woorden van Kintaro de vakmensen bij Seiko nog steeds inspireren.

Twee creaties met donkere wijzerplaatkleuren. De wijzerplaat op de STXD007 uit de 3X Series (boven) heeft een radiaal visgraatpatroon, terwijl de wijzerplaat op de 5X Series SSH069 (onder) een rijk gestructureerd, fijnkorrelig patroon heeft.

De huidige Astron-modellen die hier zijn beschreven, hebben allemaal de door Seiko ontwikkelde hard coating. Deze 'stille' details worden zelden meteen herkend. Maar de ingenieurs van Seiko werken continue aan deze technologie en zijn er het afgelopen jaar zelfs in geslaagd om de afwerking nóg harder te maken. De werkelijke waarde van een product van superieure kwaliteit kan alleen worden ervaren door langdurig gebruik. Seiko nodigt je uit om zelf het grote  genoegen te ervaren om dagelijks met hoge kwaliteit te worden geconfronteerd.

Seiko Astron 5X53 Dual-Time Sport Titanium
SSH065

De kast en band zijn beide van titanium en het horloge heeft een waterbestendigheid van 200 m / 20 bar, zodat het zelfs in uitdagende sportsituaties zonder zorg kan worden gedragen. Gewicht
slechts 103 gram. GPS Solar (Kaliber 5X53). Titanium kast (afmetingen kast 50,3 x 42,8 mm, dikte 14,7 mm). Water Resistance 200 m / 20 bar. Titanium band.
Special Page

Seiko Astron 5X53 Dual-Time met zwarte behuizing
SSH079

Dit horloge is afgewerkt in de steeds populairder wordende groen op zwart combinatie. De wijzerplaat heeft, geïnspireerd door de nevels van de verre ruimte, kleine goudkleurige stipjes. De bezel en sub-wijzerplaten zijn ook groen geaccentueerd. GPS Solar (Kaliber 5X53). Keramiek
bezel met Stainless Steel kast (afmetingen 49,9 bij 42,7 mm, dikte 13,5 mm). Water Resistance 100 m / 10 bar. Stainless Steel band.
Special Page

Seiko Astron 5X53 Dual-Time
SSH047

De zilverkleurige wijzerplaat, de glanzende indexen en de metaal omrande sub-wijzerplaten zorgen voor een metallic look & feel. Past bij elke stijlvolle outfit. GPS Solar (Kaliber 5X53). Stainless Steel kast (afmetingen 49,9 bij 42,7 mm, dikte 13,3 mm. Water
Resistance 100 m / 10 bar. Stainless Steel band.

Product Page

Seiko Astron 5X53 Dual-Time
SSH051

De staalgrijze wijzerplaat zorgt in combinatie met een blauwe secondewijzer voor een bijzondere uitstraling. Deze Limited Edition is alleen verkrijgbaar bij de Seiko Boutiques. Op de achterkant van de
kast staat SPECIAL EDITION en het individuele serienummer. GPS Solar (Kaliber 5X53). Stainless Steel kast (afmetingen 49,9 bij 42,7 mm, dikte 13,3 mm). Water Resistance 100 m / 10 bar. Stainless Steel band.

Product Page